膵臓がんのナノカプセル新薬を治験開始

すい臓がん新薬の最終治験が8月から台湾で開始される。

最終の第3相臨床試験が実施される抗がん剤新薬は、「ナノプラチン」。 新薬ナノプラチンは肺がんなど多くのがんで使われている抗がん剤「シスプラチン」を、 マイクロカプセルに封入することで、副作用を低減しつつ、効果を増大させた。

マイクロカプセルは外側が親水性ポリマー、内側が疎水性ポリマーという2層構造に設計されており、 抗がん剤が徐々に放出されてがん組織に蓄積されるため、 抗がん作用を増大しつつ、副作用も減らす効果があるとされる。

実施される臨床試験は、転移性または進行性のすい臓がんが対象で、 既にすい臓がんに用いられている抗がん剤「ゲムシタビン」との併用効果を検証される。 総数300件余りの症例へ投与される予定。


膵臓がんに高い効果の新投薬法

難治癌である膵臓(すいぞう)がんの治療に効果の高い新治療法が開発された。 マウス実験では、全てのマウスのすい臓がん進行が停止でき、転移が抑制されたという。

抗がん剤は血管の隙間から漏れ出してしまい、 ターゲットのがん患部まで十分な薬量が届かないことが問題だった。 さらに、がん患部以外で漏れ出た抗がん剤が、正常な細胞を傷付けることで副作用が出るのだった。

すい臓がんの新しい治療法は、ドラッグ・デリバリー・システム(DDS:Drug Delivery System)という手法を利用した。 がん治療の標的となるがん細胞だけに抗がん剤を届けるためのDDSは、 複数の抗がん剤分子をまとめて球体を形成させた。 球体となった抗がん剤は、途中の血管からは漏れないが、がん細胞の血管の壁は隙間が広いため、 壁を通り抜けて標的のがん細胞に辿り着き、攻撃できるのだ。

新治療法の検証のために膵臓がんを自然発生させたマウス30匹に対して、 有効性が検証された。
  A) DDSによる治療グループ
  B) 通常の抗がん剤治療グループ
  C) 治療をしないグループ

B,Cのグループは、それぞれ肝臓に8匹ずつ、消化管に7匹ずつがん転移が発生し、 56日間で半数が死亡した。 しかし、AのDDS治療を施したグループでは、全てのマウスの膵臓がんの進行が止まり、全てが70日間生存した。 転移は56日目時点で2匹のみ肝臓に転移しただけだった。

がん細胞に直接抗がん剤を届ける新治療の効果は高く、 がんの進行や転移を抑制し、生存率が高められる期待が高まっている。

東京大学が発表した研究成果は、24日付の米科学アカデミー紀要電子版に掲載。


大腸がんの早期発見対策へ高精度新がんマーカー

大腸がんは男性で3位、女性では1位の死亡原因となっている。 大腸がんの発症例が増えているのに加え、 大腸がんが早期発見の難しいがんだからだ。

健康診断で簡単に受けられる大腸がん検診の腫瘍マーカー検査は、 正しく発見できる確率は約3割と非常に低いという問題があった。 CTや内視鏡を使えば正確な診断が可能なのは当然だが、 簡単な検査ではなく健康診断で気軽に受けられる検査ではない。

このような大腸がんの早期発見対策として、 新しいバイオマーカーが開発され、検査精度は約8割にまで向上したのだ。

新しいバイオマーカーによる検査は、血液が「数滴」で行える。 がん検査にかかる時間も短く、コストも安い。 それでも、大腸がんの有無を8割以上という高い確率で検出することに成功している。 さらに従来の腫瘍マーカーでは診断が難しかったステージ0や1の早期の大腸がんでも、 高い精度で診断できるという結果は特筆されるべきだろう。

開発した神戸大学では、 製薬メーカーと共同で、医療現場で手軽に利用できる大腸がん検査キットも開発中で、 近い将来に血液型検査キットのような簡便な器具で、大腸がんが高い精度で診断されるようになるだろう。

がんマーカーが着目した血液中の代謝物を変えることで、 腎臓がん肺がん、など他のがんの検診も簡単で高精度化できる可能性が高まっている。 さらに糖尿病などへの適用拡大も期待が大きい。

数滴の血液だけで簡単に精度よくがんが検出できるこの新しい診断方法が普及すれば、 早期発見早期治療でより多くの人の命が救われるだろう。


抗がん剤効果を上げる鉄キレート剤

がん細胞の性質として、鉄分が減るとがん増殖の速度が抑制されることが解った。 がん細胞にとっては鉄分不足は窮状であり、これを打開するべく血管を新たに引き込もうとする性質があることが解明されたのだ。

このがん細胞の性質を利用、つまりは鉄分をコントロールする=「除鉄」することで、 がん細胞を追い込まれた状態に誘導し、同時に血管新生阻害薬でがん細胞を駆逐治療するのが新治療法の概要だ。

抗がん剤は次々に新薬が開発されるが、がんを根治させる確率は実は極めて低いのが実情。 新治療法はがん細胞の防御機構を逆手に利用することで、 抗がん剤が効力を発揮できなかった種類の「がん」に対しても高い治療効果が期待できる。 具体的には、 現行で存在する血管新生阻害作用を有する抗がん剤に除鉄機能を付加することで抗がん効果が高まる可能性がある。

「除鉄」には鉄キレート療法が有効で、1日1回経口で服用するだけの簡便な治療法が承認されています。 つまりは、今ある抗がん剤でも十分に応用が可能な新がん治療法の成果に期待が高まっている。

「除鉄」でのがん治療研究は岡山大学が国際バイオ展「BIO tech 2013」へ発表した。


食道がん,子宮頸がん,皮膚がん を「熱と抗がん剤」で治療

がん細胞にシートを貼り付けることでがんを治療する新治療法に効果が確認された。

新しいがん治療法は、がん細胞に新開発の特殊なシートを貼り付けることで、手術後でも、体外からシートに磁場をかけ、シートの発熱とシートから出る抗がん剤のダブルの治療効果が得られる。

がん細胞は熱に弱いため、がん患部を45度程度に温める「温熱療法」が効果があることは広く知られている。

新開発のがん治療シートは、磁気を帯びた粒子と、抗がん剤を混ぜた材料で作られている。シートは磁場をかけると発熱して45度程度になり、さらに熱に反応したシートから抗がん剤が放出される仕組みなのだ。

実験では、皮膚がんの培養細胞にシートを適用したところ、1日に5分間磁場をかけて発熱させるだけで、2日後にがん細胞は19%に減った。 抗がん剤だけだと26%、発熱だけだと69%にしか減少しないことに比べて、有意に効果が確認されたのだ。

がん治療シートを新開発したのは、物質・材料研究機構(茨城県つくば市)。

当面の治療対象は、食道がんや子宮頸がんでがん細胞が表面を覆う症例=扁平上皮がんへの効果的な適用が期待されている。


悪性脳腫瘍に抗がん剤新薬

悪性脳腫瘍の治療に用いる抗がん剤「アバスチン」が、新薬として厚生労働省に承認された。

抗がん剤新薬アバスチンは原発性脳腫瘍の中で最も発現頻度が高く悪性度の高い「膠芽腫」を発病したがん患者の治療に有効とされる新薬だ。

アバスチンはスイスの製薬会社ロシュが開発製造している抗がん剤。既に脳腫瘍の治療薬として世界各国で承認されていた。


特殊なウイルスでがんを治療する新治療法

がん細胞だけで増殖するように遺伝子操作した特殊なウイルスでがんを治療する新治療法が、 臨床試験の実施に辿り着いた。

人間の細胞に感染するヘルペスウイルスの一種に対して遺伝子を操作することで、 がん細胞でだけ増殖する治療用のウイルスが開発されたのだ。

がんウィルスを開発した東京大学附属病院では、 このがんウイルスを使った臨床試験を前立腺がん治療に対して、今月5月末から開始する。 前立腺がんの治療に対して、ホルモン療法が効かなくなったがん患者に対して、 がんウイルスを前立腺に2回から4回注射する新治療法を試すのだ。

その後の6か月間で、副作用とがん縮小を検証し、がんウイルス治療の治療効果と安全性を評価する。

がんウィルスによる治療は、既に4年前から悪性脳腫瘍のがん患者を対象に実施され、 大きな副作用もなく成果が上がっているという。

近い将来にがんウイルス治療で、多くのがんが根治される治療法となることが期待される。


特殊なウイルスでがんを治療する新治療法

がん細胞だけで増殖するように遺伝子操作した特殊なウイルスでがんを治療する新治療法が、 臨床試験の実施に辿り着いた。

人間の細胞に感染するヘルペスウイルスの一種に対して遺伝子を操作することで、 がん細胞でだけ増殖する治療用のウイルスが開発されたのだ。

がんウィルスを開発した東京大学附属病院では、 このがんウイルスを使った臨床試験を前立腺がん治療に対して、今月5月末から開始する。 前立腺がんの治療に対して、ホルモン療法が効かなくなったがん患者に対して、 がんウイルスを前立腺に2回から4回注射する新治療法を試すのだ。

その後の6か月間で、副作用とがん縮小を検証し、がんウイルス治療の治療効果と安全性を評価する。

がんウィルスによる治療は、既に4年前から悪性脳腫瘍のがん患者を対象に実施され、 大きな副作用もなく成果が上がっているという。

近い将来にがんウイルス治療で、多くのがんが根治される治療法となることが期待される。


肺がん,乳がん,肝臓がん,大腸がんの実際の治療費

高額な医療費がかかるがん治療。 しかし、実際に払う治療費は、国の保険が適用されるため、 想像しているよりも少額で済むことが多い。

日本人のがん患者数の上位を占める 「胃がん」「肺がん」「大腸がん」「乳がん」「肝臓がん」のがん別に、 一般的な治療をした場合の自己負担額を検証した。

なお、検証の前提となる保険は自己負担3割で、かつ「高額療養費制度」を利用している。

【乳がんの治療費】

最も治療費の自己負担実額が大きいのは乳がん。 乳がんの平均入院日数は11.8日だが、 再発予防治療として、ホルモン療法が5〜10年間継続されるために、 長期間の治療費が負担を大きくするのだ。 乳がんと診断されても、5年後生存率は87.7 %と高い。

乳がんの手術は、可能な限り切除範囲を小さくする“温存手術”が主流だが、 切除範囲が大きい場合でも再建手術が非常に進歩している。 しかし、人工乳房の再建に要する治療費は、 100%自己負担であり50万〜100万円程度が必要となる。

手術後、再発予防のために放射線照射、抗がん剤治療を実施。 抗がん剤治療終了後、ホルモン療法と検査を5年間にわたって続ける。 入院は手術時だけで、後の治療はすべて外来で行う。

乳がんで温存手術・術後再発予防抗がん剤・放射線療法を行った場合、 5年間の治療費合計は92万円となる。

【肺がんの治療費】

肺がんは進行が早いのが特徴。 平均入院日数21.7日で、肺がんと診断された後の5年後生存率は29%と低い。 肺がんは、発見時には既に手術が不可能なほどにがんが進行している患者が多く、 放射線治療や抗がん剤治療が中心となる。

肺がんに小細胞肺がんで放射線化学療法を実施した場合、2年間で計45万円となる。

肺がんへの放射線化学療法は、まず20日間の入院期間中に、放射線治療と抗がん剤治療を実施。 その後の3か月で抗がん剤や、転移しやすい脳への予防的放射線照射を行う。 1年目は治療と検査、2年目は検査が必要となる。

【胃がんの治療費】

胃がんの平均入院日数は、22.6日。 胃がんと診断された後の5年後生存率は64.3%と高い。 早期胃がんの場合、5年後生存率は9割を超える。

早期で見つかった胃がんは、大掛かりで負担の重い開腹手術ではなく、 内視鏡で粘膜を切り取るだけの日帰り手術も可能となり拡がっている。 胃がんの内視鏡手術は、 お腹に4か所程度の小さな穴をあけ、細い腹腔鏡の先端のメスでがん患部を切り取る術式。 手術費用は120万円と高いが、高額療養費制度の適用で実際の患者負担額は9万円程度で済む。

入院は10日、術後の検査費用(毎年3万円)などを含めると2年間での治療費の自己負担額は合計14万円程度 となる。

【肝臓がんの治療費】

肝臓がんの治療費は、経皮的エタノール注入療法の場合に2年間で合計21万円。 3年目以降は毎年6万円の検査費用が自己負担となる。

【大腸がんの治療費】

大腸がんの結腸がんの治療費は、 切除手術・術後再発予防抗がん剤療法を行った場合で2年間で自己負担の合計が42万円となる。

がんの種類によらず高額化が進む治療費に対して、自己負担の額が抑えられているのは、 「高額療養費制度」の恩恵だ。 「高額療養費制度」は、数十万円から数百万円に及ぶ高額の治療費用に対しても、 患者の自己負担額が2〜8万円前後(収入に拠る)に軽減される国の制度。

高額療養費給付の適用を受ける場合でも、 患者が治療費の3割を一度支払わねばならない問題があるが、 「貸付制度」や還付額を算入した支払額に減額する「委任払制度」がある。 貸付額が異なっていたり、医療機関の承認が必要な場合があるので、 治療費が高い場合には、早々に病院の医療相談室や保険者へ相談することが肝要だ。

がんは、治る病気となりつつあるからこそ、 治療費負担を抑制し、回復後の長い生活へ備えることが重要なのだ。


末期の前立腺がん、転移ガンを完治の がんワクチン

がん患者自身の免疫力を高めた「がんワクチン」が。 注射したがん患部以外の転移したガン細胞も攻撃する効果があることが発表された。

がん治療遺伝子「REIC(レイク)」を発見した岡山大学が、 2011年から実施している実際のがん患者への臨床試験において、 直接投与した部位のがん細胞が消滅しただけでなく、他の転移がんの細胞も大幅に減少したのだ。

全身にがんが転移して外科手術では除去できないがん患者や、 通常の抗がん剤が効かない進行がんの末期のがん患者などが、新薬の治療対象として期待が高まっている。

新治療法の臨床研究は2011年1月から、 前立腺がんの男性20人を対象として実施されている。 REICの濃度が高いほどがん細胞を死滅させる効果作用が強く、 副作用も少ないと安全性も確認できている。

最も顕著な回復例としては、 リンパ節5カ所余に転移し、抗がん剤が効かない、いわゆる末期がん状態の男性(60代)の治療回復例。 REICをがん患部へ2回注射したところ、腹部にあった最大の腫瘍(直径最大5センチ)のがん細胞は消失しただけでなく、 他の臓器に転移していたがん細胞も大幅に減った回復が確認された。

REICを注射したがん患部だけでなく、他所のがんも攻撃する『究極の遺伝子治療』が 実現に近づいている。



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