免疫細胞を強化増殖培養する新がん治療法

がん患者本人の免疫細胞を増強して治療する新しいがん治療技術が開発された。

がん患者の免疫細胞を採取して、体外で増殖させた後にがん患者の体内へ戻すがん治療法は既に開発済で、一部の高額医療機関で200〜300万円で実施が可能だ。

しかし、疲弊した免疫細胞では十分な治療効果は得られないとされたため、免疫細胞を若返らせることで、治療効果を高めることを目指した新しい研究が開始されたのだ。

新しいがん治療法を開発したのは、慶応大学の微生物・免疫学研究グループ。

若返らせた免疫細胞(キラーT細胞)を、がん細胞(リンパ腫)が移植されたマウスに注入する実験では、がん細胞の増殖が抑えられ、生存期間が延びた。

以前の免疫細胞療法では、がん細胞との戦いが長く続くと、キラーT細胞が疲弊して攻撃力や増殖力が弱まるために、培養しても虚弱な細胞しか数が増やせなかったという。

そこで新治療法では、疲弊した免疫細胞(キラーT細胞)を、免疫細胞の発生を助ける作用のある細胞と一緒に培養した。すると、疲弊した免疫細胞(キラーT細胞)は、敵の情報を記憶したばかりの増殖前の状態に戻った。そして、免疫細胞(キラーT細胞)の寿命は延びて、さらに外敵が現れた際の増殖能力も高くなったのだ。

今後の課題としては、がんを認識したキラーT細胞を確実に採取する技術を確立することが重要となっている。


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